El Portal de la NES
  Artículo 6: Zap... Zap... Zapper!
 
ARTÍCULO Nº 6: Zap... Zap... Zapper!!
(24/10/2009)



Si la semana pasada se hizo un recorrido sobre todos y cada uno de los juegos que usaban la Zapper de Nintendo (véase el artículo Apunta y dispara), no podía dejar pasar la oportunidad de contaros esta semana un poco de su historia y de cómo funciona dicho periférico. Parece magia, ¿verdad? Veremos que no es tanta hechicería.

HISTORIA

La primera pistola para la NES apareció en Japón el 18 de febrero de 1984, cuando la Famicom (la NES japonesa) ni siquiera llevaba un año de vida. Esta versión japonesa de nuestra querida Zapper tenía el diseño de un imponente revólver. No era de extrañar que el juego que acompañaba el lanzamiento de este producto fuese Wild Gunman. El nombre que llevó este prodigio en el país del sol naciente fue Beam Gun.


El que dio el primer paso en la creación de tan majestuoso artefacto fue ni más ni menos que el señor Gunpei Yokoi. Este señor, que murió hace unos 12 años, fue uno de los grandes genios que pulularon por la compañía Nintendo durante la gestación de la NES, y que entre sus proezas destacan el desarrollo de la saga Metroid y del hardware de la Game Boy. De él fue la idea en la que se basa el funcionamiento del chisme, y que se explica más abajo.


El periférico fue exportado a Europa al mismo tiempo que la consola, en 1985. Como es bien sabido, al exportar la videoconsola a occidente, se rediseñó la carcasa, los mandos, los cartuchos,... y por supuesto la pistola. El diseño de revólver, que tan bonito había quedado, se sustituyó por una pistola con aires de ciencia ficción. Las primeras versiones fueron grises y las siguientes, de un naranja chillón.


Con el paso de los años, la Zapper se fue haciendo con un catálogo respetable de juegos compatibles, un total de 20 si incluimos algunos juegos sin licencia. Todavía a día de hoy somos muchos los que disponemos de una Zapper (o, en su defecto, una Zapper de NES pirata). ¿Quién podría resistirse si hasta el propio Capitán Nintendo lleva una siempre consigo?


FUNCIONAMIENTO

Desde los tiempos inmemoriales en los que probé la Zapper por primera vez, su funcionamiento me ha parecido magia. Sin embargo, su tecnología se basa más en el ingenio que en la hechicería. ¿Sabéis como funciona una Zapper? ¡Vamos a verlo!

Al pulsar el gatillo, ya os habréis dado cuenta de que la pantalla parpadea de manera extraña, y esa es la clave de todo. Cuando disparamos, la pantalla entera se vuelve totalmente negra. Un instante después, a ese fondo negro se le añade un recuadro blanco, que simboliza al objetivo. Todo esto durante una fracción de segundo.

  

¿Y ahora qué? Pues aquí viene lo ingenioso. La Zapper es capaz de reconocer los cambios radicales de intensidad luminosa, como es el añadir recuadros blancos al fondo negro del televisor. Si cuando has disparado, ha sido apuntando al pato, el fotodiodo de la Zapper se excitará y mandará una señal electrónica a la consola que ésta reconocerá como “el pato ha pasado a mejor vida”. Si en cambio has apuntado a una zona vacía, el fotodiodo de la Zapper no se excitará y mandará una señal a la consola que ésta interpretará como “el miope éste no le daría ni a un pterodáctilo, una bala menos”.

Wow, impresionante ¿verdad? Pero no todo es tan sencillo. ¿Qué pasa cuando hay varios objetivos en pantalla? Se aplica el método de los “objetivos secuenciales”. Aquí el tema se vuelve más complejo, y trataré de explicarlo de manera sencilla, puesto que no soy experto en electrónica.

Bien, si hay varios objetivos, como por ejemplo los 3 muñecos en el entrenamiento policial de Hogan’s Alley, ocurre lo siguiente. Apretamos el gatillo, y la pantalla se vuelve negra, entonces un instante después se ilumina solamente el primer objetivo, un instante después solamente el segundo, y por último, solamente el tercero. Osea, cada objetivo se ilumina en un instante diferente.

  

Entonces, cuando has disparado, la interacción Zapper-NES es capaz, no sólo de reconocer si has acertado o no con tu disparo, sino además de saber a cual le has dado. Esto se consigue reconociendo el instante en que se produce el destello blanco, contando los microsegundos que tarda en recibirlo. ¿No os parece una de las cosas más ingeniosas jamás hechas? Quizás os parezca trivial, pero para un no-experto como yo, el funcionamiento de la Zapper me pareció digno de una mente privilegiada, así que dad gracias a Gunpei por ello.

CURIOSIDADES


Este funcionamiento tan curioso también trae consigo algunas trampas. Se dice (no lo he comprobado) que si disparas a una luz brillante (como una bombilla) con tu Zapper, la consola interpreta que el disparo ha funcionado… me crea dudas este truco, ya que no sólo hace falta una luz intensa para que se interprete como acierto, sino que es necesario una rápida transición oscuro-destello.

También se dice que si colocas una lupa delante del cañón de la Zapper, puedes hacer creer a la consola que el rectángulo es mayor de lo que es, haciendo más fácil acertar. Esto puede ser debido a que cuando disparamos al borde del recuadro blanco, no llega tanta luminosidad como si le damos de lleno, y a veces se interpreta como fallo. Con la lupa se concentra la intensidad luminosa, así se considera acierto el disparo que da en la periferia del rectángulo. Ojo, esto es una interpretación mía, no la realidad.

Lo que sí es cierto y está comprobado es que la Zapper no funciona en las nuevas y actuales pantallas de televisión. Esto se debe a varias razones. Primero: la intensidad luminosa no es igual que con las televisiones de tubo, por lo que la Zapper no recibe un destello de la intensidad suficiente como para excitar al fotodiodo. Por otra parte, no funcionaría el método de los “objetivos secuenciales”, ya que la velocidad de refresh de los nuevos televisores es diferente a los de antaño, y ya no es posible controlar a qué objetivo se ha dado contando los milisegundos.

Lo que es más curioso aún, es que este periférico tiene un periférico sólo para él. Se trata del ZapperScope (el nombre no está confirmado). No es más que una mirilla para apuntar. No me diréis que no mola, ¿eh?


Así que ya sabéis, si conserváis una NES, una Zapper, algún juego compatible y una televisión de tubo de las de antes, siempre podréis pasar el rato apuntando y disparando. ¿No es genial?

Con el tiempo, las pistolas de videoconsolas han ido evolucionando, tanto en funcionamiento como en diseño, sin embargo ninguna ha llegado aún al nivel de fama que tiene la Zapper. Por su historia, por su ingenioso funcionamiento y por lo míticos que llegaron a ser algunos de sus juegos, la Zapper es un periférico del que estar orgullosos.

LOQUO.


 
   
 
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